Todo en TPC Sawgrass es especial. Desde el cruce de Tournament Players Club Blvd con Championship Way, calle que lleva directamente a la casa club, cada farola está adornada con un cartel de los ganadores del The Players Championship desde su primera edición. En riguroso orden hasta llegar al ganador de la última edición. Para el campeón, también se reserva el honor de tener la bandera de su país ondeando durante un año, en la plaza que da acceso al campo.

La casa club es tan impresionante como parece en la televisión, quizá más todavía. De hecho, se puede hacer una visita guiada para ver todos los tesoros que esconde. Lo primero que te encuentras nada más entrar a la derecha, es la tienda, “Pro Shop” para los americanos. Ahí llega el primer momento de emoción. ¡Te lo comprarías todo! Polos, gorras, jerseys, todo precioso. Incluso tienen cuadros del famoso hoyo 17. 

Como en todos los campos de EEUU, allí es donde sacas el Green Fee. De ahí te diriges al campo de prácticas con el buggie, donde te espera tu forecaddie, vestido con un mono blanco y el nombre de TPC Sawgrass en la espalda, que te acompañará durante todo el recorrido. El campo de prácticas es una experiencia PGA TOUR total. La hierba está perfecta y se pegan bolas Titleist a los greenes situados a distintas distancias. Una vez hecho el calentamiento, te diriges al Putting Green situado al lado del Tee del 1, donde el Starter reúne a los componentes del partido y les explica todos los detalles del campo. Aquí con la tarjeta, te regalan un “Yardage” del campo y una réplica del hoyo 17 para colgar en la bolsa. Esta placa tiene una parte plana por detrás que luego puedes personalizar con tu nombre en los vestuarios.

¡Y llegó el gran momento! Te encuentras preparado en el Tee del hoyo 1 de TPC Sawgrass, un precioso par 4 con un lago recorriendo la parte derecha del hoyo, donde han estado tantos y tantos grandes jugadores días antes jugándose el título del considerado 5º grande, el The Players Championship. Es un momento mágico, se nota la tensión. De hecho, ha habido personas de los grupos que he llevado que estaban realmente nerviosas. Yo intento tranquilizarles y quitarle hierro al asunto, pero si es verdad que este es de esos campos que impresionan. Todos los hoyos son bonitos en TPC Sawgrass. Destacaría el 4, un espectacular par 4 corto con un lago antes del green, el 9, un par 5 bastante largo que llega a la casa club, el 11, un impresionante par 5 donde la estrategia es fundamental para un buen resultado y el 13, un par 3 buenísimo con un lago que te encuentras frontal y lateralmente. Pero si por algo es famoso TPC Sawgrass, es por sus 3 hoyos finales, probablemente el mejor final de recorrido del mundo y sin duda el que más espectáculo da en el circuito. 

El hoyo 16 es un par 5 dog-leg a la izquierda, fácilmente alcanzable en 2 golpes. Ahora bien, la entrada a green es terrorífica. Hay un árbol muy alto protegiendo la zona izquierda y un enorme lago a la derecha. Un hoyo donde se puede hacer Eagle, pero también Doble Bogey.

Llegó el gran momento del día, quizá de todo el viaje, el golpe de salida en el par 3 más famoso del mundo, el 17 de TPC Sawgrass. Reconozco que aunque lo he jugado ya 7 veces, todavía me tiemblan las piernas cada vez que me coloco en el Tee de salida. Es el golpe que todo buen aficionado al golf ha soñado con dar alguna vez. Son solo entre 100 y 115 metros, pero quizá los más tensos del planeta. Puedo asegurar que cuando ves la bola aterrizando en el green, tienes una sensación de satisfacción difícilmente igualable.

Para terminar este fantástico recorrido, nos espera un majestuoso par 4 con un tremendo lago a la izquierda desde el tee hasta el green y con la casa club al fondo. El par sabe casi a Birdie en este hoyo 18.

¡Nos vemos pronto en TPC Sawgrass!